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Mentolo e menta piperita

FOTO: Conger Design/Pixabay

Migliore tolleranza al calore e maggiori prestazioni atletiche grazie al mentolo?

Il mentolo si trova naturalmente nell'olio essenziale delle piante di menta ed evoca una sensazione di freschezza in bocca e nel naso. Questo perché i recettori TRPM8 sulle cellule nervose trasmettono uno «stimolo di freddo» al nervo trigemino nel cervello quando si ingerisce il mentolo. È noto dalla medicina respiratoria che il mentolo non solo provoca una sensazione di freddo in bocca, ma può anche proteggere il corpo dalla sensazione di calore.

Effetto del mentolo e della menta nello sport
Alcuni studi hanno dimostrato che i prodotti contenenti mentolo hanno un effetto dimostrabile, soprattutto negli sport di resistenza che durano da 20 minuti a poco più di un'ora (1). Assunti poco prima della fatica, possono aiutare a ritardare il momento dell'esaurimento (2). Gli atleti negli studi riportano una ridotta percezione del calore e uno sforzo percepito minore (3). La linea di fondo è che l'effetto di raffreddamento del mentolo e della menta può portare a migliori prestazioni. La dose raccomandata è stata quantificata dagli scienziati come una concentrazione di mentolo dello 0,01-0,1%, presa come soluzione da bere (4).

Prodotti al mentolo di SPONSER
Con COMPETITION COOL MINT, SPONSER® offre una bevanda sportiva priva di acidi, leggermente aromatizzata e altamente compatibile con il mentolo, che è destinata a fornire esattamente questo «effetto di raffreddamento» descritto dagli scienziati. È stata sviluppata esplicitamente per i Giochi estivi del 2020 a Tokyo. COMPETITION COOL MINT è vegano, privo di lattosio, glutine e additivi artificiali. Disponibile come polvere da mescolare con acqua in una lattina da 1000 g.

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Letteratura
1) Gavel, H.G. et al. (2021): Menthol Mouth Rinsing Is More Than Just a Mouth Wash – Swilling of Menthol to Improve Physiological Performance, in: Front. Nutr. 2021 Jul;8:691-695.
2) Jeffries, O. et al. (2018): L-Menthol mouth rinse or ice slurry ingestion during the latter stages of exercise in the heat provide a novel stimulus to enhance performance despite elevation in mean body temperature, in: Eur J Appl Physiol. 2018 Nov;118(11):2435-2442.
3) Stevens, C. J./Best, R. (2017): Menthol: a fresh ergogenic aid for athletic performance, in: Sports Med. 2017 Jun;47(6):1035-1042.
4) Best, R. et al. (2018): The Development of a Menthol Solution for Use during Sport and Exercise, in: Beverages 2018, 4(2), 44.

Autore: Remo Jutzeler
Responsabile Ricerca e Sviluppo di SPONSER SPORT FOOD
Dipl. Ing. Tecnologia alimentare SUP
MAS Nutrizione & Salute ETHZ

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